214 drums, 214 years demanding respect for Garífuna rights

Original Spanish article and additional photos can be found at (versión original en español abajo y fotos adicionales se encuentra al):

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214 drums...214 years demanding respect for Garífuna rights

Written by Claudia Mendoza

Friday, 01 April 2011 14:02

Garífuna men, women, and young people in traditional dress, along with 214 drums symbolizing the number of years they have lived as a people on Honduran soil, took the streets of Tegucigalpa as their stage and demanded respect for their human rights.

The National Teaching University served as the meeting point for the Garífuna community, who then headed towards the Presidential House (also referred to as Government House). This unusual method of protest, in the form of 214 drums - percussion instruments that have accompanied this Honduran ethnicity throughout its existence - was not the only focal point of the demonstration.

Shouting slogans and displaying messages on banners and placards, the Garífuna people were accompanied by members of the Civic Council of Popular and Indigenous Organizations of Honduras, COPINH, all demanding a stop to the dispossession of Garífuna and Lenca land and territory.

Miriam Miranda, coordinator of the Black Fraternal Organization of Honduras - OFRANEH - said that they came to the capital to make their demands visible to the government, the population, and the international community, not to celebrate. "We want our lands - which have been handed over to private business owners for commercial exploitation - to be respected," she affirmed.

The marchers also reminded the government of the urgent need for integral agrarian reform that includes respect for lands belonging to ethnic populations in Honduras.

Throughout the demonstration the sector made clear their discontent with projects recently approved by the National Congress, such as "charter cities" and river concessions for hydroelectric dam projects, all responding to the interests of private business owners who, not satisfied with "bleeding" the country's resources in order generate thermal energy, are proceeding towards their objective of appropriating the country's forest resources.

The refoundation of Honduras as well as a stop the brutality against teacher's demonstrations across the country were other demands made clear in this peaceful demonstration by Garífuna and Lenca peoples.

OFRANEH sweats in the streets while ODECO celebrates in the Presidential House

While members of OFRANEH carried out their activities on the streets, under the hash sun and accompanied by burning incense and ancestral songs, inside the Presidential House the Organization for Ethnic Development - ODECO - was raising their glasses with government officials, commemorating 214 years of Garífuna presence in the country.

"We did not come to the presidential house to be received by someone who has not been able to resolve, through dialogue, the conflict with the teacher's organizations; we do not want to celebrate, and we do not have any reason to do so," said Miranda regarding the activities inside, adding that what the Garífuna people need is respect for their human rights and access to their land, not a toast in the Presidential House.

The unique protest ended outside of the Presidential House, where the Garífuna community made their demands known and issued a reminder to the Honduran population at large that without refoundation, the country would continue as is - with fierce social inequality.


214 tambores…214 años de exigencia del respeto de los derechos garífunas

Written by Claudia Mendoza

Friday, 01 April 2011 14:02

Vistiendo sus ancestrales atavíos, hombres mujeres y jóvenes garífunas hicieron de las calles de Tegucigalpa el escenario en el cual con 214 tambores, que simbolizan los años de su presencia en suelo hondureño, exigieron el respeto a los derechos humanos de su pueblo.

La sede de la Universidad Pedagógica Nacional fue el punto de encuentro de la comunidad garífuna, la que posteriormente realizó una caminata con rumbo a la Casa de Gobierno. Pero la inusitada forma de protestar, al son de los 214 tambores, instrumentos de percusión que han acompañado la etnia hondureña desde su existencia, no fue el epicentro de la manifestación.

Emitiendo consignas y portando mensajes en sus mantas y pancartas, los garífunas, acompañados por los miembros del Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígena de Honduras, COPINH, exigieron un alto al despojo de las tierras y territorios de los pueblos garífunas y lencas.

Miriam Miranda, coordinadora de la Organización Fraternal Negra de Honduras –OFRANEH- dijo que vinieron a esta ciudad no a celebrar, sí a poner sobre la mesa del gobierno, de la población y de la comunidad internacional, sus peticiones. “Queremos que se respeten nuestras tierras, las cuales han sido entregadas a empresarios para explotación comercial”, afirmó.

En ese sentido, al gobierno de Honduras le recordaron la necesidad urgente de realizar una reforma agraria integral que permita el respeto de las tierras que pertenecen a las etnias.

En la manifestación se hizo sentir el descontento de este sector de la población, hacia proyectos aprobados por el Congreso Nacional, como el de las ciudades modelos y la  concesión de los ríos de las comunidades en las que se construirán represas hidroeléctricas, al mando de empresarios que no cansados de “sangrar” al país con la generación de energía térmica, persiguen su objetivo, ahora con la apropiación de los recursos forestales del país.

La refundación del país, fue otra de las exigencias que trascendieron en la manifestación pacífica que hicieron los garífunas y los Lencas, al igual que un alto a la brutalidad con la que se pretende evitar las protestas del sector magisterial del país.

OFRANEH suda en las calles…ODECO brinda en Casa Presidencial

Paradójico resultó que mientras los miembros de la OFRANEH realizaban sus ritos, en las calles, bajo el inclemente sol y acompañados con incienso y cantos ancestrales, en el interior de Casa de Gobierno, la Organización de Desarrollo Étnico –ODECO- brindaba, junto a las autoridades del gobierno, conmemorando los 214 años de la presencia garífuna en el país.

Miranda dijo al respecto que, “no venimos a casa presidencial a pedir que nos reciba una persona que no ha podido resolver, a través del diálogo, un conflicto con el magisterio, no queremos celebrar, ni tampoco tenemos por qué hacerlo”, dijo tras agregar que lejos del brindis en Casa Presidencial, el pueblo garíguna lo que necesita es el respeto a sus derechos humanos y el acceso a la tierras de su gente.

La singular protesta culminó en las afueras de Casa de Gobierno, lugar en la cual la comunidad garífuna dio a conocer su pliego de exigencias y un recordatorio a la población hondureña en general de que, sin una refundación, el país continuará tal como está: con una voraz inequidad social.

 

 

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